拳打2080脚踢四路泰坦,“显卡危机”它又回来了

2020年4月13日,Crytek工作室的《孤岛危机(Crysis)》官推,结束多年沉寂,发出一条动态,“RECEIVING DATA”(正在接受数据)。

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一石激起千层浪,人们纷纷猜测这个久违的IP,是否要有一些大动作,评论的字里行间都透露出一句,“这一天,显卡回想起了被支配的恐惧”。

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事实上,在如今的游戏界,老游戏们作为“冷饭”被翻炒,已经是一种常态。炒饭能力强,肯下血本的,比如“FF7”和“生化危机”系列,让重制作品凭借全新技术,带来高超表现力,得到玩家“真香”的评价。

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相比较之下,厨艺不好,又不舍得钻研的,就只能戴上一块写着“又冷又馊”的牌子。因为其明显落后的表现力,收获着玩家的鄙夷。

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但《孤岛危机:重置版》不一样,它即使只挂着“重置”的名头,也足以成为一个对两极评价自带抗性的“异数”。毕竟,这可是当年烧坏众多玩家显卡,重新定义游戏电脑配置,让电脑城销售小哥沉默的《孤岛危机》。

这一切,得从《孤岛危机》从何时成为“显卡危机”说起。

2007年11月,德国电子游戏开发商Crytek的新游戏《孤岛危机》发售。这家工作室最突出的特点,是他们拥有自行开发的独特引擎Cry Engine。04年时,他们刚用Cry Engine制作出了第一款游戏,就被育碧看上并直接买下IP,而当时的这款Crytek处女作,就是“孤岛惊魂”系列的初代。

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此后,Crytek制作并推出了《孤岛危机》。在当时的宣传视频中,棕榈树沐浴在阳光下,碎屑在空中随风飘飞,强大的场景破坏,自由的物体交互,更有大量视觉冲击力十足的载具。

可在游戏发售之后,玩家们发现了一个问题“怎么游戏这么卡/模糊/掉帧,我机箱怎么声音这么大?”

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在Unreal Engine和Unity Engine都尚未成熟的年代,游戏制作引擎市场有大片空白。为了演示自家Cry Engine的优越性增加竞争力,Crytek尝试在《孤岛危机》中尽可能展示出自家引擎的优点。

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可是,一个问题被他们忽视了,玩家们的柏油路,未必能承受住重型坦克的“蹂躏”。事实证明,别说是柏油路,即使是水泥路,也承受不住《孤岛危机》对硬件配置的高要求。

在《孤岛危机》推出的2007年,显卡界公认的“顶配”是GF8800U。用如今显卡举例,GF8800U少说也是2080Ti级别的显卡,跑主流3A大作和玩儿一样。可在2007年,就连配备GF8800U的顶配玩家,运行《孤岛危机》的表现,也只能在1920×1080分辨率下达到15帧,就连选择低画质都无法保持游戏稳定运行。

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连“2080Ti”都倒下了,可想而知,那些受众更多,以“1070”为首的“甜品卡”,会在游戏运行时产生什么情况。当“1070”们在勉强能玩的帧率下跑着游戏,开着瞄准镜全神贯注准备爆头时,却会闻到一股奇怪的味道,“卧槽,我机箱怎么冒烟了”。

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“跑不动,爷不玩了还不行吗”。因为真的玩不了,玩家们很快将投向《孤岛危机》的视线,转移向别处。他们确实有多种选择,2007年,网游界有WOW推出的首部资料片“燃烧的远征”,RTS有Massive的《冲突世界》,即使是《孤岛危机》所在的FPS领域,也有《生化奇兵》、《使命召唤4:现代战争》和《光环3》这些名角登台。

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这些游戏中,有虽然今天已经名声不显,却在当时引发潮流的顶级大作。有未来成为恶龙的屠龙者。也有收获无数好评,被捧上神坛,至今仍有玩家前去“考古”的作品。可在《孤岛危机》发售后,这些游戏都多出了一个优点——他们没有《孤岛危机》那么高的硬件门槛。

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虽然今天有大量玩家了解“显卡危机”的梗,但可以确定的是,人群中有大量“不得已而成之”的“云玩家”。所以你大概可以猜到,《孤岛危机》的销量并没有那么好,于是这次的“显卡危机”,逐渐为Crytek日后的危机埋下隐患。

随着指针的旋转,时间跳跃到2014年。这时的“孤岛危机”仍然拥有超高表现力,系列作品甚至成了玩家购置显卡的软标准。

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但这并没有对开发商Crytek产生帮助,此时的Crytek已经频频传出破产谣言。

虽然Crytek发觉了他们在《孤岛危机》时犯下的错,在往后续作的开发中,努力使“孤岛危机”系列达到更多玩家的硬件门槛,可他们仍未忘记“做游戏卖引擎”的策略。

此时市场上的蛋糕,已经快被分完。游戏引擎市场已经趋于稳定,大厂已经发展出了成熟的自家引擎,小厂乃至于独立游戏开发者,又有Epic的虚幻引擎和Unity Technologies的Unity引擎可用。

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Cry Engine虽然在后续的版本更新中,优化了此前忽视的使用便捷性,但却无法凭借自身优势,突破Unreal和Unity的重重包围,逐渐从大众视野消失。

2014年,Crytek推出游戏《崛起:罗马之子》。传闻游戏在开发时便屡遇不顺,直到快发售前的几个月,因为游戏完成度过低,Crytek才紧急招聘大批人手进行赶工。这个传闻也许可以相信,毕竟《崛起:罗马之子》仅上市几天,就出现了无法存档的重大BUG。

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2016年11月,Crytek推出的游戏《罗宾逊:旅途》,成了压垮骆驼的最后一根稻草。在当年IGN的评测中,这款游戏只收获了5.5分评价,玩家们的观点大都相同,“这款游戏最棒的地方是画面,也仅此而已”。

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一个月后,Crytek陷入了欠薪风波。这让人想起两年前,Crytek上至游戏总监和首席图形开发师,下至游戏制作人和研发经理纷纷离职的状况。不久后,Crytek正式宣布关闭所有工作室,仅保留Cry Engine团队,从此消失在玩家视野。

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当年引发轰动,造成玩家无论硬件配置,都逃不过“显卡危机”摧残的Crytek。不仅“孤岛危机”系列评分一代不如一代,旗下其他作品更是屡屡拉跨,想凭借“卖引擎”翻身的愿望也就此破灭。反观当年被他们卖出去的“孤岛惊魂”,如今却已经持续推出到第5代正统续作,成为育碧本世代销量最好的游戏。

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在Crysis的官方推特发出那条久违的推文之后的两天,他们又引用《孤岛危机》的开场语“嘿,Nomad,你还和我们一起?”发出新推,并引发网友讨论。有传言称,重置版《孤岛危机》可能会登陆NS。

当年被“显卡危机”折磨的玩家们乐疯了。有玩家表示,在NS上玩“孤岛危机”的正确方法,应该同时买上一双镀铝耐高温的电焊工作保护手套,这样就可以避免被NS过热的机身烧伤。

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还有玩家放出游玩《孤岛危机》时,因为配置不过关导致的满屏“狗牙”和“马赛克”,并大胆预言“这就是未来的NS版《孤岛危机》实况演示”。

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甚至还有玩家大胆预言,当人们在公交车上用NS玩《孤岛危机》会发生什么。当然,只是个调侃。

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4月16日,Crytek工作室用一则视频终结了玩家间的猜测,并正式宣布,旗下“孤岛危机”系列将推出《孤岛危机:重置版》,也将登陆多平台,其中还真的包含Nintendo Switch。

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这不由得让人期待,当年的“显卡危机”是否会再次成为NS的大危机。

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